6 Equívocos Incrivelmente Comuns Sobre Psicopatas

por Dean A. Haycock

originalmente publicado em inglês no site Huffington Post

A cultura popular tem oferecido algumas imagens extravagantes, irrealistas do psicopata: aquele que ri sarcasticamente, maníaco cheio de tiques; o sinistro mascarado; o culturalmente refinado, esnobe canibal, altamente inteligente e - dependendo de quanto você gosta do seu trabalho - o seu patrão.

Outra imagem potencialmente enganosa aparece na recente tendência de implicar que qualquer pessoa com alguns traços psicopáticos é um psicopata. Por exemplo, aos olhos de alguns, um cirurgião com uma podre maneira de lidar com um paciente na chamada relação médico-paciente, sem nenhuma tendência para demonstrar simpatia quando ele corta o paciente para reparar a válvula cardíaca defeituosa, aguça a idéia de que essa ocupação é a mais elevada na lista de "profissões com mais psicopatas". Uma visão alternativa sugere que esta pessoa pode ser um ambicioso, com limitadas habilidades interpessoais, que quer que você viva. Ele estuda há anos, treina com afinco, e acaba operando em você para reparar seu coração com defeito e prolongar a sua vida.

Um psicopata não tem poucos traços psicopáticos. Ele ou ela tem, como a Society for the Scientific Study of Psychopathy (Sociedade de Estudos Científicos sobre Psicopatia) explica, "uma constelação de características". E a imagem delineada por essa constelação não evoca a confiança a longo prazo: falta de empatia e culpa, uma incapacidade de formar laços afetivos significativos; narcisismo e charme superficial; desonestidade, espírito de manipulação, e imprudente a uma ação ou atividade na qual alguém assume riscos para alcançar um benefício. A assunção de riscos é tolerável em cirurgiões. A assunção de riscos não é imprudente .

A Hare Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R) é uma ferramenta utilizada por psicólogos para medir a psicopatia. Sua posição dominante no campo da psicologia tem sido desafiada, mas tem a vantagem de não depender inteiramente do psicopata para informar sobre si próprio. O PCL -R considera 20 traços de personalidade e comportamentos. Ele considera evidência de outros traços e características, além da lista familiar de insensibilidade/falta de empatia, falta de remorso ou culpa, o senso grandioso de auto-estima, loquacidade e charme superficial, mentira patológica, enganando comportamento/manipulação, e as emoções de pouca profundidade. Também avalia a falha em aceitar a responsabilidade, a necessidade de estimulação, estilo de vida parasitária, a falta de metas realistas de longo prazo, impulsividade, irresponsabilidade, pobres controles comportamentais, problemas comportamentais precoces, delinquência juvenil, a revogação da liberdade condicional, versatilidade criminosa, comportamento sexual promíscuo e muitos relacionamentos conjugais.

Quando um número suficiente dessas características estão presentes em um grau bastante elevado, um esboço do psicopata emerge. O esboço emergente, contudo, não deverá incluir qualquer destes erros comuns:

1. Psicopatas são loucos

A Associação Psiquiátrica Americana considera a psicopatia (o que equivale a sociopatia e transtorno de personalidade anti-social ), um transtorno de personalidade, enquanto algumas pessoas considerá-lo como um tipo de personalidade. Ambos concordam que os psicopatas sabem a diferença entre certo e errado. Legalmente, os psicopatas não são loucos. Eles não ouvem vozes ou sofrem outras alucinações. Seus pensamentos não são desordenados ou distorcidos por ilusões. Em outras palavras, eles não são psicóticos, uma característica da doença mental .

2. Todos os assassinos em massa são psicopatas

Uma resposta frequente que recebi depois de dizer a alguém que eu estava escrevendo um livro sobre estudos biológicos de psicopatas criminosos foi: "Você deveria escrever sobre [ preencha o nome do assassino em massa ]". Costumo explicar que os psiquiatras tinham determinado que a pessoa que foi nomeada é, muito provavelmente psicótica e não psicopata. Às vezes, a resposta que recebi foram de perplexidade, por vezes, compreensão, e às vezes a indiferença. A maioria dos adultos que matam várias pessoas durante um único evento está sofrendo de psicose e teve uma história de doença psiquiátrica. Essa é a conclusão que psicólogo forense J. Reid Meloy descobriu depois de estudar muitos dos assassinatos em massa que ocorreram nos últimos 50 anos. A maioria das pessoas mentalmente doentes , é claro, não são violentos, mas sinistros, o excesso de cobertura desses eventos raros pela mídia faz com que pareçam ocorrências semanais. Uma minoria de assassinos em massa inclui indivíduos homicidas depressivos, e muito poucos são psicopatas como os adolescentes americanos do Massacre de Columbine onde os estudantes Eric Harris (apelido ReB), de 18 anos, e Dylan Klebold (apelido VoDkA), de 17 anos, atiraram em vários colegas e professores.

3. Todos os psicopatas são violentos

Psicopatia é um fator de risco, mas não uma garantia de que alguém poderia ser fisicamente violento. Isso não é surpreendente se a tomada de riscos irresponsável é combinada com a falta de empatia e culpa, e uma incapacidade de formar laços emocionais profundos com outros seres humanos. Você pode não querer sair com alguém com essas características e você certamente não deseja compartilhar uma situação em que os recursos são escassos. Mas a coleção de traços e comportamentos que caracterizam psicopatas deixa muito espaço para estilos de vida não-violentas.

4. As prisões estão cheias de psicopatas

As prisões não estão cheias de psicopatas, mas elas estão cheias de pessoas com transtorno de personalidade anti-social. Embora a Sociedade Americana de Psiquiatria ainda equivale a psicopatia como um transtorno de personalidade anti-social, a maioria dos especialistas em psicopatia não o fazem. Transtorno de personalidade anti-social é diagnosticada com base em atos e comportamentos anti-sociais. Não surpreendentemente, a maioria - 75 por cento ou mais - das pessoas que você irá encontrar na prisão vão se qualificar nesse diagnóstico. Conforme descrito na introdução, um diagnóstico de psicopatia é baseado em mais do que os comportamentos anti-sociais usados para identificar uma pessoa com transtorno de personalidade anti-social. Aproximadamente 20 a 25% dos presos são psicopatas, segundo estimativas de psicólogos.

5. Salas de reuniões a bolsa de valores estão se unindo com psicopatas

Apesar de relatos da mídia, os psicopatas não estão fervilhando no distrito financeiro de Nova York ou nos escritórios corporativos. Um estudo preliminar conduzido pelo psicólogo e consultor de gestão de negócios Paul Babiak e seus co-autores descobriram que oito dos 203 profissionais da empresas que participam em programas de desenvolvimento gerencial apresentaram um índice alto o suficiente para serem classificados como psicopatas.  Esses 4 por cento são realmente quatro vezes o número encontrado na população em geral. Testes em grupos maiores, mais representativos, é claro, podem produzir resultados diferentes. Mas o comportamento irresponsável dos "sem remorsos", deficit em empatia, membros enganando da comunidade financeira convenceu muitos de suas vítimas de que precisamos fazer mais para entender esse tipo de comportamento e impedi-los. Os psicólogos que estudam psicopatas corporativos não diminuem os danos que um número relativamente pequeno de psicopatas podem fazer em organizações e a sociedade.

6. Os especialistas concordam sobre a natureza do psicopata

Há pouca discordância entre os especialistas sobre a presença de psicopatia em certos indivíduos. Um exemplo clássico é o criminoso conseguem uma pontuação mais alta no teste Hare Psychopathy Checklist. Essas pessoas apresentam um comportamento médio, insensível, sem remorsos, sangue frio, e agressivo. Estes são os raros casos que FBI encontram no trabalho.

Desentendimentos entre os especialistas começam a surgir quando o conceito de psicopatia é estendida a outras populações e quando mais novas e diferentes ferramentas de medição são usadas para identificá-los. Os subtipos de psicopatas, como; bem sucedido X sucedido, e primário X secundário são discutidos, mas ainda muito mal compreendido. Pode uma pessoa com deficiência de empatia, insensível e emocionalmente superficial: frio compartilhar o rótulo de " psicopata ", com um outro onde apresenta a deficiência em empatia, insensível, mas ansioso e frio? Pode o rótulo ser reservado apenas para casos extremos? Ou podem os elementos da constelação de traços psicopáticos estar presente em diferentes graus e combinações para produzir uma variedade de problemática, e alguns menos problemáticos, personalidades que mal começaram a explorar?

Como psiquiatras Samuel Leistedt e Paul Linkowski concluíram em um recente artigo publicado no Journal of Forensic Sciences - Psychopathy and the Cinema: Fact or Fiction?, "Apesar de sermos capazes de descrever o psicopata razoavelmente bem, não o entendemos".

 

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Dean A. Haycock é o autor de Murderous Mind: Exploring the Criminal Psychopahic Brain: Neurological Imaging and the Manisfestation of Evil publicado pela Pegasus Books, 2014.