O Transtorno de Estresse Pós-Traumático Pode Aumentar o Risco de Demência

por TEODORA ZAREVA - 6 de Agosto de 2017 | fonte: Big Think

A demência é um termo amplo que abrange vários tipos de distúrbios neurodegenerativos que afetam a capacidade de uma pessoa de pensar, aprender, lembrar memórias e realizar atividades cotidianas. Esta deterioração da função cognitiva do cérebro não é considerada parte do processo normal de envelhecimento e afeta mais de 47 milhões de pessoas em todo o mundo, com 7,7 milhões de casos novos a cada ano.

A doença de Alzheimer (AD) é a causa mais comum de demência, contribuindo para 60-70% dos casos e tem um impacto social e econômico significativo. A evidência sugere que as mudanças no nível molecular que contribuem para o desenvolvimento da doença podem ocorrer até 25 anos antes de quaisquer sintomas visíveis.

A evidência sugere que as mudanças no nível molecular que contribuem para o desenvolvimento da doença podem ocorrer até 25 anos antes de quaisquer sintomas visíveis, é a causa mais comum de demência, para 60-70% dos casos e tem um impacto social e econômico significativo. A evidência sugere que as mudanças no nível molecular que contribuem para o desenvolvimento da doença podem ocorrer até 25 anos antes de quaisquer sintomas visíveis.

Recentemente, os pesquisadores estão explorando a conexão entre AD e transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Os dados epidemiológicos mostram que as pessoas com PTSD em uma idade jovem têm um risco aumentado de desenvolver AD em idade avançada. Um estudo de 2010, analisou os dados de 181.093 veteranos dos EUA e descobriu que aqueles diagnosticados como PTSD eram quase 2 vezes mais propensos a desenvolver demência em comparação com aqueles sem PTSD.

As pessoas com PTSD têm um mecanismo prejudicado, chamado de extinção do medo, que faz com que eles continuem tendo uma resposta ao estresse para um estímulo que não é mais uma ameaça. Normalmente, através de processos como a flexibilidade cognitiva e a aprendizagem da extinção, o indivíduo deixaria de ter uma resposta desse tipo ao estímulo que uma vez causou o evento traumático.

Num estudo publicado recentemente, os cientistas pretendiam descobrir alguns dos mecanismos que ligam o PTSD e a AD. Eles observaram que o declínio da memória associado à idade é provavelmente uma conseqüência direta da expressão reduzida de um gene chamado Formin 2 (FMN2). A perda de FMN2 em ratos jovens causou sintomas semelhantes ao PTSD e também levou a uma diminuição acelerada da memória associada à idade. Nos déficits de ratos testados na extinção do medo precederam o comprometimento da consolidação da memória.

FMN2 tem sido associada a deficiência intelectual e é essencial para a aprendizagem de extinção e flexibilidade cognitiva. Ambos os pacientes com PTSD pós-AD e pacientes com AD apresentaram uma menor expressão de FMN2. Os pesquisadores determinaram que os níveis de FMN2 são alterados em amostras de sangue de pacientes com PTSD que podem indicar que a exposição a eventos indutores de PTSD pode alterar os níveis de FMN2 no cérebro.

O vínculo entre demência e PTSD também foi destacado em outro estudo recente, onde os pesquisadores advertem que os sintomas pós-traumáticos de atraso de início em pessoas idosas podem ser diagnosticados como parte dos sintomas da demência.

Dr. Tarun Kuruvilla, autor sênior da revisão Progress in Neurology & Psychiatry, disse:

"Todo paciente com demência tem uma narrativa única, que, se capturada nos estágios iniciais da doença, permite que os clínicos e suas famílias compreendam a origem de sua angústia. Portanto, é importante procurar uma história de trauma prévio em pacientes com BPSD, pois isso pode ser devido ao PTSD de início retardado ".

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